Skip to content

Asteria Expeditions: Nederlandstalig begeleide groepsreizen en reizen buiten het gewone

Zondag 22 juli 2018

Walrus groet kajak

Phippsøya 80° 40' 89" Noord - 20° 54' 55" Oost

'Her finner du herberge om du trenger, men rydd etter deg før du drar' 1 lees ik op de deur van de oude pelsjagershut op het strand van Phippsøya (80° 40' 89" Noord - 20° 54' 55" Oost). De meest noordelijke hut van Svalbard staat er al sinds 1936. Het eiland (26 km²) ligt er al veel langer en is een van de negen eilanden van de groep Sjuøyane wat 'Zeven Eilanden' betekent. Zoek de logica. Het is een ongeschreven wet dat iedere reiziger, die verdwaalt of in moeilijkheden raakt, gebruik mag maken van de trappershut. Er staat een bed, een kachel met hout en brandstof, een lamp, wat voedselvoorraad en in de regel ook een doosje lucifers met twee lucifers half uit het doosje, klaar voor het grijpen. De lucifers liggen er, maar niet klaar voor direct gebruik met verkleumde vingers. Mark zet het euvel recht.

Kajak

De eerste groep kajakkers wordt te water gelaten. Onder leiding van kajakmaster Eduardo willen de acht het eiland ronden, maar de sterke wind om de hoek dwingt ze terug richting baai. De walrus die plots voor een boot opduikt, schrikt wellicht even hard als Patricia en Trees.

Eerste kajaks te water
Eerste kajaks te water

Terug naar het strand waar regelmatig ijsberen rondzwerven. Bewijzen de vrij verse sporen in het zand, het nog nauwelijks herkenbaar kadaver in de branding en de schedelresten in de buurt van de hut. Een eenzame walrus die ooit een tand verloor, houdt onverstoorbaar de wacht onder de helderblauwe hemel. Het zonnende mannetje beweegt voor geen meter en ligt op stapafstand van een van de meest opvallende landschapsvormen in het Arctische gebied, een fossiele strandwal. "Die werd zo'n 150 tot 200 jaar geleden gevormd", schat Louis. Toch minstens lang genoeg geleden om korstmossen de kans te geven 'wortel' te schieten. Een strandwal wordt gevormd door de golven die sediment afzetten. Door het rijzen van het land, ontstaan reeksen van stranden en strandwallen die als ribben het reliëf vormgeven.

Als we rond 14u00 Chermsidøya - onze volgende landingsplaats op het programma - bereiken, ligt het eiland verstopt in de dikke mist. Weinig zinvol om hier te landen. Dus schakelen we over op plan B. We missen de geoglyfen (historische graffiti met witte stenen op het strand) daar 'geschreven' door ondermeer de bemanning van een Duitse duikboot (1944) en de Russische ijsbreker Krassin in 1928 op zoek naar de vermiste Italiaanse poolavonturier Nobile. "Een plan is een plan tot er een nieuw plan is", grapt onze communicatieman Stefan. Maar ook dat is eigen aan een expeditiereis. We stomen door naar Sorgfjord, zo'n 60 zeemijl meer zuidwaarts. De reistijd overbrugt Louis met een lezing over de 'werking van het klimaat'.

Big business

"The fire of the Dutch continued heavy till 1 o'clock and was warmly replied to by the French", schrijft Marin Conway in 1906 over de bloedige zeeslag (1693) tussen drie Franse oorlogsbodems en 40 Hollandse walvisvaarders. Walvisgebied was een onderwatergoudmijn die met hand en tand werd verdedigd. Big business leren ons de cijfers. Zo werden tussen 1669 en 1778 niet minder dan 14.167 Hollandse walvisvaarders uitgezonden die in totaal 57.590 walvissen harpoeneerden in de buurt van Spitsbergen en Jan Mayen Eiland. Een buit ter waarde van 136 miljoen florijnen (zelfs zonder internet verzet vogelspecialist Ab hemel en aarde om de huidige waarde van een 18de-eeuwse florijn in euro uit te vissen). De winstmarge bedroeg 12%.

Oude pelsjagershut op het strand van Phippsøya
Oude pelsjagershut op het strand van Phippsøya

Het is bijna 21u00 uur als we voet zetten op Spitsbergen Eiland (79° 54' 85" Noord - 16° 47' 51" Oost). Kraag recht in de zodiac. Door de sterke wind (tot 35 knopen) voelt het extra koud. "De rotspartijen zien rozerood door het hematiet", legt onze Finse geologe Sanna uit. "Het hele gebied hier is metamorfisch gesteente, zo'n 600 miljoen jaar geleden naar boven geduwd tot verticale stand. En door vocht en koude verbrokkeld tot een dikke laag schiefer." We mogen - binnen een afgebakend, ijsbeervrij gebied - rondstruinen tussen de puinhopen van ingestorte houten hutten. "Wellicht zo'n 80 tot 90 jaar oud", raamt Francis aan de hand van de handgesmede nagels.

Stengelloze silene of kompasplantje in volle bloei
Stengelloze silene of kompasplantje in volle bloei

Vogelfreak Yan krijgt paarse strandlopers voor zijn lens. Maar ook eidereend, kleine jager, drieteenmeeuw, grote burgemeester en kleine rietgans laten zich spotten. De floraliefhebbers worden op hun wenken bediend met bloeiende stengelloze silene of kompasplantje (paars), spinnenplantje (een gele steenbreeksoort), bergzuring (bruinrood), achtster (wit met geel hartje), Arctische hoornbloem (wit), netwilg (groen dwergboompje) en poolveldbies (bruin).

Paarse strandloper
Paarse strandloper

Om 22u30 wandel ik samen met Eduardo nog langs de waterlijn. De zon priemt door de lage wolken. De wake-up call voorzien om 6u30 schuift een half uurtje op. 00u45, de hemel verandert in een kleurenspektakel. Het wordt een korte nacht.

1 'Here you may have a shelter if you need one, but clean up the room before leaving'

 

Terug naar alle reisverslagen

Reisverslagen

• Koele kusten
Woensdag 18 juli 2018

• Dappere zielen
Donderdag 19 juli 2018

• Voorbij 80° Noord
Vrijdag 20 juli 2018

• Beren in de mist
Zaterdag 21 juli 2018

• Walrus groet kajak
Zondag 22 juli 2018

• Van poolwoestijn tot ijskap
Maandag 23 juli 2018

• Koet... koet, koet, koet
Dinsdag 24 juli 2018

• Zes pixelberen op een rij
Woensdag 25 juli 2018

• Moet er nog ijs zijn?
Donderdag 26 juli 2018

• Harde jongens en meisjes
Vrijdag 27 juli 2018

• Voor het donker thuis
Zaterdag 28 juli 2018

 

Spitsbergen

Spitsbergen kaart
Klik op de kaart voor een grotere versie.


In de kijker

Wenen - In het spoor van Schiele, Klimt & Wagner AANRADER
4-daagse begeleide culturele citytrip, vertrek op 5 mei, 14 juli en 29 september 2022

Verenigde Arabische Emiraten & Oman AANRADER
11-daage Nederlandstalig begeleide groepsreis, vertrek op 18 maart 2022

Stedenbezoeken en cruise Sint-Petersburg tot Moskou AANRADER
12-daagse Nederlandstalig begeleide groepsreis, vertrek op 23 augustus 2022

Ontdekking van Lapland - Shortbreak AANRADER
5-daagse Nederlandstalig begeleide groepsreis, diverse vertrekken van 25 december 2021 tot 6 maart 2022

Ontdekking van Lapland - Avonturenweek AANRADER
8-daagse begeleide groepsreis, vertrek op 25 december 2021 en 2, 9 & 23 januari en 27 februari 2022

Ontdekking van Lapland - Weekendbreak AANRADER
4-daagse Nederlandstalig begeleide groepsreis, vertrek op 10 & 17 februari en 3 maart 2022

Rust en natuur Shortbreak AANRADER
5-daags individueel programma, dagelijks vertrek van 28 november 2021 tot 23 april 2022

Noorderlichtweekend - Harriniva of Jeris AANRADER
4-daags individueel programma, vertrek op 5, 10, 17 en 24 februari en 3 maart 2022

Nieuwsbrief

Schrijf nu in op onze elektronische nieuwsbrief en blijf automatisch op de hoogte van onze nieuwe programma's.

Inschrijven

Volg ons ook op Facebook - facebook.com/AsteriaExpeditions

Volg ons Instagram - instagram.com/asteria_expeditions/

Volg ons ook op Pinterest - pinterest.com/asteriaexpedit/

Asteria Expeditions
Reislicentie A 1095
Informatie & reservatie:
Tel.: +32 (0)50 33 25 10 (ma - vrij)
E-mail: info@asteriaexpeditions.be
Of via een erkende reisagent