Skip to content

Asteria Expeditions: Nederlandstalig begeleide groepsreizen en individuele reizen buiten het gewone

Vrijdag 27 juli 2018

Harde jongens en meisjes

Ahlstrandhalvøya 77° 34' 08" Noord - 15° 04' 88" Oost

'What a wonderfull world', zingt Louis Armstrong door de intercom. Voorlaatste wake-up call. Het is 7u00. 8°C. Mist. Anderhalf uur later baadt Ahlstrandhalvøya (77° 34' 08" Noord - 15° 04' 88" Oost) in het zonlicht. Het eiland in de Van Keulenfjord staat vooral bekend voor zijn oude trappershut 'Bamsebu' - voor een zacht prijsje te huur als weekendhuisje - en omgeven door een beloegakerkhof. Het strand ligt bezaaid met beenderen van de kleine witte tandwalvis die hier op industriële schaal werd bejaagd in de jaren 30 van vorige eeuw. De gemiddeld vijf meter lange 'kanaries van de zee' - beloega's zijn de meest muzikale onder de walvissen - werden met duizenden in de netten gevangen en via katrolsystemen aan land gesleurd.

Beloegakerkhof naast Bamsebuhut
Beloegakerkhof naast Bamsebuhut

De deur van 'Bamsebu' lijkt wel een spijkerbed. "Om de ijsberen die door de deur proberen te beuken tegen te houden", weet Ab. "Ook de voedselvoorraad werd op een veilige afstand van de hut opgeslagen, samen met de brandstof - brandgevaar!" Ik slenter met Ab tot bij het kadaver van een ijsbeer. Veel meer dan de uiteengereten huid, wat botten en een intacte klauw heeft hij niet nodig om te zien dat het om een jong exemplaar gaat. "Wellicht uitgehongerd of gedood door een volwassen mannetje."

Bleken in de zon

We verlaten de killing fields voor een tocht naar de andere kant van het eiland waar de zodiacs ons zullen oppikken. Vier kilometer door de mossige toendra tot een baai om U tegen te zeggen. Mieke krijgt zowaar tranen in de ogen "zo ontroerend mooi" en Jaak is het naderhand gewoon dat gids Ab hem voortdurend moet vooruitjagen.

Rendieren zijn verzot op korstmossen
Rendieren zijn verzot op korstmossen

Net voor we de inham bereiken, rennen vier rendieren - kariboe genoemd in Noord-Amerika - ons voorbij. De hertensoort op spitsbergen zijn net even anders dan die op het vasteland van Noorwegen, iets kleiner, meer gedrongen. De beesten zijn verzot op korstmossen, een van de weinige eetbare dingen die nog groeien tijdens de poolwinter. Sommige eten zelfs zeewier. In tegenstelling tot hun familiegenoten dragen ook de wijfjes een gewei dat ze jaarlijks afwerpen en vernieuwen. Her en der verspreid liggen de benige attributen te bleken in de zon.

Polar plunge

Deze namiddag zouden we landen bij Camp Millar in dezelfde buurt. Je leest het goed: zouden, want dit keer speelt de wind ons parten en beslist expeditieleider Ryan om uit te wijken naar de relatief kleine Recherchefjord met zijn Renardgletsjer.

Brokken ijs van de Renardgletsjer smelten een langzame dood
Brokken ijs van de Renardgletsjer smelten een langzame dood

Hier overwinterden, zo wil de geschiedenis, de eerste Europeanen. Acht walvisvaarders die per abuis werden achtergelaten in 1630. Het zal je maar overkomen. Harde jongens, die walvisvaarders. Net als onze 11 ijsber(inn)en. Ze nemen een duikplons in zee, 4°C lijkt haalbaar warm, maar voelt zo niet. "Met de voeten alleen is geen certificaat waard. Het is alles of niets", lacht Bettina.

Polar plunge bij 4°C, er bestaan nog ijsberen
Polar plunge bij 4°C, er bestaan nog ijsberen

Terug aan boord lokt de fotowedstrijd van Asteria een volle Oceanus Lounge. In elke categorie (fauna, flora, mensen en landschappen) nomineert de professionele jury tien foto's. De passagiers krijgen het laatste woord. Dana wint met 'paddenstoel', Valerie met 'gletsjer' en Frederik gaat lopen met 'vos & kuiken' en 'zodiacs in de mist'. Applaus!

Dana wint met haar foto 'paddenstoel' in de categorie flora
Dana wint met haar foto 'paddenstoel' in de categorie flora
Valerie met de winnende foto 'gletsjer' in de categorie landschappen
Valerie met de winnende foto 'gletsjer' in de categorie landschappen
Frederik gaat lopen met 'vos & kuiken' (fauna) en 'zodiacs in de mist' (mensen)
Frederik gaat lopen met 'vos & kuiken' (fauna) en 'zodiacs in de mist' (mensen)

Op 'the captains farewell cocktail' klinken we op de uitstekende afloop van de reis. Tijd voor een pak hartelijke woorden van dank voor de bemanning en de expeditieleiders. Nog een korte nacht en we verlaten het schip. Morgenochtend zijn we zaterdag 28 juli.
Dit was Spitsbergen 2018!

Dit was Spitsbergen 2018
Dit was Spitsbergen 2018

 

Terug naar alle reisverslagen

Reisverslagen

• Koele kusten
Woensdag 18 juli 2018

• Dappere zielen
Donderdag 19 juli 2018

• Voorbij 80° Noord
Vrijdag 20 juli 2018

• Beren in de mist
Zaterdag 21 juli 2018

• Walrus groet kajak
Zondag 22 juli 2018

• Van poolwoestijn tot ijskap
Maandag 23 juli 2018

• Koet... koet, koet, koet
Dinsdag 24 juli 2018

• Zes pixelberen op een rij
Woensdag 25 juli 2018

• Moet er nog ijs zijn?
Donderdag 26 juli 2018

• Harde jongens en meisjes
Vrijdag 27 juli 2018

• Voor het donker thuis
Zaterdag 28 juli 2018

Spitsbergen

Spitsbergen kaart
Klik op de kaart voor een grotere versie.


In de kijker

Armenië - Unesco-werelderfgoed en prachtige natuur AANRADER
11-daagse begeleide cultuurreis, vertrek op 17 april 2023

Verenigde Arabische Emiraten & Oman AANRADER
11-daage begeleide groepsreis, vertrek op 11 maart & 3 november 2023

Jordanië - Schatkamer van de geschiedenis AANRADER
8-daagse Nederlandstalig begeleide groepsreis, vertrek op 3 februari, 5 april & 7 november 2023

Namibië & Victoria-falls - Woestijnen & rivieren AANRADER
19-daagse Nederlandstalig begeleide rondreis, vertrek op 1 oktober 2023

Ierland - Schatkist vol verbluffende natuurpracht AANRADER
8-daagse Nederlandstalig begeleide rondreis, vertrek op 17 juli 2023

Ontdekking van Lapland - Avonturenweek AANRADER
8-daagse begeleide groepsreis, vertrek op 1, 8 & 22 januari en 19 februari 2023

Bear's Lodge Shortbreak AANRADER
5-daags individueel programma, vertrek van 28 december 2022 tot 5 maart 2023

Bear's Lodge Avonturenweek AANRADER
8-daags individueel programma, vertrek van 1 januari tot 26 maart 2023

Nieuwsbrief

Schrijf nu in op onze elektronische nieuwsbrief en blijf automatisch op de hoogte van onze nieuwe programma's.

Inschrijven

Volg ons ook op Facebook - facebook.com/AsteriaExpeditions

Volg ons Instagram - instagram.com/asteria_expeditions/

Volg ons ook op Pinterest - pinterest.com/asteriaexpedit/

Asteria Expeditions
Reislicentie A 1095
Informatie & reservatie:
Tel.: +32 (0)50 33 25 10 (ma - vrij)
E-mail: info@asteriaexpeditions.be
Of via een erkende reisagent